Dance Fever…Mexican Style

English version; Please scroll down for Spanish version and video.

by Francisco Collazo; Translated by Julie Schwietert Collazo

Walking in Mexico City, we come upon a group of dancers in a park near Circular de Morelia Street. The group, we learn, is named Binniruyaa, and is comprised of a group of students from different disciplines: all of them young, cheerful, and committed to the responsibility of saving the traditional dances of the Oaxaca region. They’re preparing to participate in a dance festival that will take place in September at the National Arts Center.

Their professor, Karla Flores, is dedicated to rescuing this form of dance from the coast, which was once very popular but which is all but forgotten today. She tells us that her group was formed three years ago by teachers and students. Today, one of the instructors is teaching three dances: “La Sarna,” “El Gallito,” and “El Palomo.” In the sarna, the dancers scratch themselves as if trying to seek relief from a terrible itch, a move incorporated into the dance that is executed without missing a step or losing the rhythm. In the “gallito,” the men follow the women just like the rooster does with his hen, even making rooster calls at the end of the piece, a faithful imitation of the cock. The “palomo” dance is carried out with the same detail and liveliness of movement as the other dances. And all of the dances are enlivened by typical folkloric costumes, which will be worn on the day of the Putleco Carnival in Putla Villa, located in the state of Guerrero on the Pacific coast.

Mexico City dances to the music of the world. Here, it’s not hard to find rock, samba, tango, or danzon; bars and nightclubs fill up with dancers eager to enjoy all types of music. In fact, they dance to tropical rhythms that are no longer popular in their countries of origin; one of these is the “danzon” of Cuba, a rhythm that was very popular around 1800, but which is danced today with the same kind of fervor in Merida, Mexico, attracting thousands dancing in competition. What’s interesting is that these rhythms aren’t danced by the immigrants from those countries where the songs and dances originated; rather, they’re danced by Mexicans with the same kind of feeling that characterized those who first danced to these songs. Mexico is the world’s dance floor. In music and dance, Mexico celebrates its universality and reminds us how much a part of the world it is.

Its recognition of the rest of the world isn’t only found in its dance steps, but also in the streets that carry names of the world’s rivers: the Mississippi, the Amazon, the Nile… and as if this wasn’t enough, the city’s streets are also named after world cities, including Rome, Medellin, and Luxembourg. The streets also honor the world’s writers and philosophers, among them Plato, Socrates, Edgar Allan Poe, Rousseau, and Tennyson. In this landlocked city, you can walk alongside all these rivers, in all of these cities, conscious of the fact that art is universal and belongs to everyone.

Today, there’s more dancing than usual, as Mexico’s independence day draws near. On September 16, Mexico will celebrate almost 200 years of independence. And throughout its history, there has always been dance. The Aztecs danced to celebrate victories, births, marriages, and all manner of festive occasions. Today, Mexico dances out its daily life, dipping and turning with grace around obstacles. It dances its corn and its oil, during crisis and during victories. If there is one thing for us to learn about Mexico, it’s that dance fortifies the country and is a source of pride…. If you’ll excuse me… can I have this dance, please?

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[Version en espanol]

“Fiebre de Baile a lo Mexicano”

Caminando por la ciudad de Mexico, nos encontramos con un grupo de baile en el parque localizado en la circular de Morelia. Su nombre luego sabemos que es grupo folklorico “Binniruyaa,” compuesto por un grupo de estudiantes de diferentes disciplinas; todos ellos jovenes, alegres, y sobre todo llevan sobre sus hombros la responsabilidad de salvar los bailes tradicionales de la costa de Oaxaca. Ellos se preparan para formar parte del festival de baile que tendra lugar en Septiembre en El Centro Nacional de Artes.

Su profesora, Karla Flores, esta decidida a rescatar esta forma artistica del baile de la costa que antes era muy popular, pero hoy ya casi olvidado. Ella nos cuenta que este grupo se formo hace 3 anos por profesores y alumnos de la escuela media y superior; ellos ensayan hoy tres danzas muy movidas que llevan por titulos “La Sarna,” “El Gallito,” y “El Palomo.” En la sarna se le hace incapies a los bailadores para que expresen la picazon que esta produce sin perder el paso y manteniendo el ritmo. En la del gallito los hombres persiguen a las mujeres como el gallo lo haria en su gallinero, he inclusive producen los cantos del gallo al final de la pieza haciendo de esta manera una imitacion fiel de este. La del palomo con igual destreza y viveza en sus movimientos y ademanes. Nos deja saber tambien que todo esto va acompanado de sus trajes tipicos de mucho colorido, como se usaria en el carnaval Putleco de la Delegacion de Putla Villa en el Departamento de Guerrero en la costa del Pacifico.

La ciudad de Mexico baila la musica del mundo. No es dificil escuchar un rock, samba, tango, o danzon; los bares y centros nocturnos se llenan de bailadores para disfrutar de esta musica. De hecho aqui se bailan los ritmos tropicales que ya no son populares en sus lugares de origen; uno de ellos es el “danzon” de Cuba, ritmo que fue muy popular en esa isla alrdedor del 1800, pero que hoy se baila con furia en la ciudad de Merida atrayendo miles de entusiastas para su competicion. De todo esto lo mas facinante es que estos ritmos no son bailados por los inmigrantes de estos paises que alli residen; estos son bailados con el mismo sentimiento y sentido de pertencia con que lo bailaron sus creadores. Mexico es la pista de baile de la musica del mundo. En la musica y el baile, Mexico celebra su universalidad y nos deja saber en una forma muy especial que nos tiene presentes a todos.

En su esfuerzo por hacer justicia a la universalidad de esta ciudad podemos encountrar con facilidad calles que llevan los nombres de los rios del mundo: Mississippi, Amazonas, Nilo, y por si esto fuera poco, tambien le da a sus calles nombres de las mayores capitales y ciudades del mundo tales como Roma, Medellin, Luxemburgo, y finaliza dandole mencion a escritores y filosofos de todos los tiempos: Platon, Socrates, Edgar Allan Poe, Rousseau, Tennyson. En esta ciudad sin puerto puedes caminar los rios de todas estas ciudades y tener siempre presente que el arte es universal y es de todos.

Hoy todavia mas se baila ya que se acerca su dia de independencia, Septiembre 16, casi dos siglos desde aquel entonces 1810-2008. Para ser exacto se ha bailado siempre. Los Aztecas bailaron sus victorias, sus nacimientos, sus uniones matrimoniales, y en fiestas y celebraciones tradicionales. Mexico baila con la vida diaria, da un giro al frente y una media vuelta para salvar obstaculos. Mexico baila su maiz y su petroleo, durante sus crisis y sus victorias. Si una cosa debemos aprender de Mexico es que el baile fortifica y nos orgullece……una pieza, por favor?

Video: Francisco Collazo
Photos: Julie Schwietert Collazo